每年農曆七月初七這一天是華人的傳統節日 - 七夕節(也叫東方情人節)。 因為此日活動的主要參與者是少女,而節日活動的內容又是以乞巧為主,故而人們稱這天為“乞巧節”或“少女節”、“女兒節”。 七夕節是我國傳統節日中最具浪漫色彩的一個節日,也是過去姑娘們最為重視的日子。 在這一天晚上,婦女們穿針乞巧,祈禱福祿壽活動,禮拜七姐,儀式虔誠而隆重,陳列花果女紅,各式家具、用具都精美小巧、惹人喜愛。

七夕別稱“星期”。 王勃的《七夕賦》“佇靈匹於星期,眷神姿於月夕”把星期與月夕相提並論,點出了一年四季中與親情、與愛情相關的最美好、也最淒楚動人的兩個夜晚。 大約正因如此吧,後人便把男女成婚的吉日良辰叫作“星期”。在晴朗的夏秋之夜,天上繁星閃耀,一道白茫茫的銀河像一座天橋橫貫南北,在河的東西兩岸,各有一顆閃亮的星星,隔河相望,遙遙相對,那就是牽牛星和織女星。七夕坐看牽牛織女星,是民間的習俗,相傳,在每年的這個夜晚,是天上織女與牛郎在鵲橋相會之時。 織女是一個美麗聰明、心靈手巧的仙女,凡間的婦女便在這一天晚上向她乞求智慧和巧藝,也少不了向她求賜美滿姻緣,所以七月初七也被稱為乞巧節。

人們傳說在七夕的夜晚,抬頭可以看到牛郎織女的銀河相會,或在瓜果架下可偷聽到兩人在天上相會時的脈脈情話。女孩們在這個充滿浪漫氣息的晚上,對著天空的朗朗明月,擺上時令瓜果,朝天祭拜,乞求天上的仙女能賦予她們聰慧的心靈和靈巧的雙手,讓自己的針織女紅技法嫻熟,更乞求愛情婚姻的姻緣巧配。 過去婚姻對於女性來說是決定一生幸福與否的終身大事,所以,世間無數的有情男女都會在這個晚上,夜靜人深時刻,對著星空祈禱自己的姻緣美滿。

【七夕節由來】

七夕,原名為乞巧節。 七夕乞巧,這個節日起源於漢代,東晉葛洪的《西京雜記》有“漢彩女常以七月七日穿七孔針於開襟樓,人俱習之”的記載,這便是我們於古代文獻中所見到的最早的關於乞巧的記載。

七夕”最早來源於人們對自然的崇拜。 從歷史文獻上看,至少在三四千年前,隨著人們對天文的認識和紡織技術的產生,有關牽牛星織女星的記載就有了。 人們對星星的崇拜遠不止是牽牛星和織女星,他們認為東西南北各有七顆代表方位的星星,合稱二十八宿,其中以北斗七星最亮,可供夜間辨別方向。 北斗七星的第一顆星叫魁星,又稱魁首。 後來,有了科舉制度,中狀元叫“大魁天下士”,讀書人把七夕叫“魁星節”,又稱“曬書節”,保持了最早七夕來源於星宿崇拜的痕跡。

七夕”也來源古代人們對時間的崇拜。 七”與“期”同音,月和日均是“七”,給人以時間感。 古代中國人把日、月與水、火、木、金、土五大行星合在一起叫“七曜”。 七數在民間表現在時間上階段性,在計算時間時往往以“七七”為終局。 舊北京在給亡人做道場時往往以做滿“七七”為完滿。 以“七曜”計算現在的“星期”,在日語中尚有保留。 七”又與“吉”諧音,“七七”又有雙吉之意,是個吉利的日子。 在台灣,七月被稱為“喜中帶吉”月。 因為喜字在草書中的形狀好似連寫的“七十七”,所以把七十七歲又稱“喜壽”。
七夕”又是一種數字崇拜現象,古代民間把正月正、三月三、五月五、七月七、九月九再加上預示成雙的二月二和三的倍數六月六這“七重”均列為吉慶日。 七”又是算盤每列的珠數,浪漫而又嚴謹,給人以神秘的美感。 七”與“妻”同音,於是七夕在很大程度上成了與女人相關的節日。

【七夕的傳說】
相傳牛郎父母早逝,又常受到哥嫂的虐待,只有一頭老牛相伴。 有一天老牛給他出了計謀,要娶織女做妻子。 到了那一天,美麗的仙女們果然到銀河沐浴,並在水中嬉戲。 這時藏在蘆葦中的牛郎突然跑出來拿走了織女的衣裳。 驚惶失措的仙女們急忙上岸穿好衣裳飛走了,唯獨剩下織女。 在牛郎的懇求下,織女答應做他的妻子。 婚後,牛郎織女男耕女織,相親相愛,生活得十分幸福美滿。 織女還給牛郎生了一兒一女。 後來,老牛要死去的時候,叮囑牛郎要把它的皮留下來,到急難時披上以求幫助。 老牛死後,夫妻倆忍痛剝下牛皮,把牛埋在山坡上。

織女和牛郎成親的事被天庭的玉帝和王母娘娘知道後,他們勃然大怒,並命令天神下界抓回織女。 天神趁牛郎不在家的時候,抓走了織女。 牛郎回家不見織女,急忙披上牛皮,擔了兩個小孩追去。 眼看就要追上,王母娘娘心中一急,拔下頭上的金簪向銀河一劃,昔日清淺的銀河一霎間變得濁浪滔天,牛郎再也過不去了。 從此,牛郎織女只能淚眼盈盈,隔河相望,天長地久,玉皇大帝和王母娘娘也拗不過他們之間的真摯情感,准許他們每年七月七日相會一次,相傳,每逢七月初七,人間的喜鵲就要飛上天去,在銀河為牛郎織女搭鵲橋相會。 此外,七夕夜深人靜之時,人們還能在葡萄架或其他的瓜果架下聽到牛郎織女在天上的脈脈情話。

【七夕節別稱】

雙七:此日月、日皆為七,故稱,也稱重七。

香日:俗傳七夕牛女相會,織女要梳妝打扮、塗脂抹粉,以至滿天飄香,故稱。

星期:牛郎織女二星所在的方位特別,一年才能一相遇,故稱這一日為星期。

巧夕:因七夕有乞巧的風俗,故稱。

女節:七夕節以少女拜仙及乞巧、賽巧等為主要節俗活動,故稱女節,亦稱女兒節、少女節。

蘭夜:農曆七月古稱蘭月,故七夕又稱蘭夜

小兒節:因為乞巧、乞文等俗多由少女、童子為之,故稱之。

穿針節:因為這天有穿針的習俗,故稱。
 

【七夕節習俗】穿針乞巧
這是最早的乞巧方式,始於漢,流於後世。 《西京雜記》說:漢彩女常以七月七日穿七孔針於開襟樓,人具習之。南朝梁宗謀《荊楚歲時記》說:七月七日,是夕人家婦女結彩樓穿七孔外,或以金銀愉石為針。《輿地志》說:齊武帝起層城觀,七月七日,宮人多登之穿針。世謂之穿針樓。五代王仁裕《開元天寶遺事》說:七夕,宮中以錦結成樓殿,高百尺,上可以勝數十人,陳以瓜果酒炙,設坐具,以祀牛女二星,妃嬪各以九孔針五色線向月穿之,過者為得巧之侯。動清商之曲,宴樂達旦。土民之家皆效之。元陶宗儀《元氏掖庭錄》說:九引台,七夕乞巧之所。至夕,宮女登台以五彩絲穿九尾針,先完者為得巧,遲完者謂之輸巧,各出資以贈得巧者焉。

喜蛛應巧
這也是較早的一種乞巧方式,其俗稍晚於穿針乞巧,大致起於南北朝之時。 南朝梁宗懍《荊楚歲時記》說;是夕,陳瓜果於庭中以乞巧。有喜子網於瓜上則以為符應。
五代王仁裕《開元天寶遺事》說:七月七日,各捉蜘蛛於小盒中,至曉開;視蛛網稀密以為得巧之侯。密者言巧多,稀者言巧少。民間亦效之宋朝孟元老《東京夢華錄》說,七月七夕以小蜘蛛安合子內,次日看之,若網圓正謂之得巧。宋周密《乾淳歲時記》說;以小蜘蛛貯合內,以候結網之疏密為得巧之多久明田汝成《熙朝樂事》說,七夕以小盒盛蜘蛛,次早觀其結網疏密以為得巧多寡。由此可見,歷代驗巧之法不同,南北朝視網之有無、唐視網之稀密,宋視網之圓正,後世多遵唐俗。

投針驗巧
這是七夕穿針乞巧風俗的變體,源於穿針,又不同於穿針,是明清兩代的盛行的七夕節俗。 明劉侗、於奕正的《帝京景物略》說:七月七日之午丟巧針。婦女曝盎水日中,頃之,水膜生面,繡針投之則浮,看水底針影。有成雲物花頭鳥獸影者,有成鞋及剪刀水茄影者,謂乞得巧;其影粗如錘、細如絲、直如軸蠟,此拙徵矣。《直隸志書》也說,良鄉縣(今北京西南)七月七日,婦女乞巧,投針於水,借日影以驗工拙,至夜仍乞巧於織女請於敏中《日下舊聞考》引《宛署雜記》說:燕都女子七月七日以碗水暴日下,各自投小針浮之水面,徐視水底日影。或散如花,動如雲,細如線,粗租如錐,因以卜女之巧。
  

 種生求子
舊時習俗,在七夕前幾天,先在小木板上敷一層土,播下粟米的種子,讓它生出綠油油的嫩苗,再擺一些小茅屋、花木在上面,做成田舍人家小村落的模樣,稱為殼板,或將綠豆、小豆、小麥等浸於磁碗中,等它長出敷寸的芽,再以紅、藍絲繩紮成一束,稱為種生,又叫五生盆生花盆 南方各地也稱為泡巧,將長出的豆芽稱為巧芽,甚至以巧芽取代針,拋在水面乞巧。 還用蠟塑各種形象,如牛郎、織女故事中的人物,或禿鷹、鴛鴦、等動物之形,放在水上浮游,稱之為水上浮 又有蠟制的嬰兒玩偶,讓婦女買回家浮於水土,以為宜子之祥,稱為化生
 

供奉磨喝樂
磨喝樂是舊時民間七夕節的兒童玩物,即小泥偶,其形像多為傳荷葉半臂衣裙,手持荷葉。 每年七月七日,在開封的潘樓街東宋門外瓦子、州西梁門外瓦子、北門外、南朱雀門外街及馬行街內,皆賣磨喝樂,乃小塑土偶耳 其實宋朝稍晚以後的磨喝樂,已不再是小土偶了,相反的,越作越精緻。 磨喝樂的大小、姿態不一,最大的高至三尺,與真的小孩於相上下。 製作的材料則有以像牙雕鏤或用龍延佛手香雕成的,磨喝樂的裝扮,更是極盡精巧之能事,有以彩繪木雕為欄座,或用紅砂碧籠當罩子,手中所持的玩具也多以金玉寶石來裝飾,一對磨喝樂的造價往往高達數千錢。

拜織女

拜織女純是少女、少婦們的事。 她們大都是預先和自己朋友或鄰里們約好五六人,多至十來人,聯合舉辦。 舉行的儀式,是於月光下擺一張桌子,桌子上置茶、酒、水果、五子(桂圓、紅棗、榛子、花生,瓜子)等祭品;又有鮮花幾朵,束紅紙,插瓶子裡,花前置一個小香爐。 那麼,約好參加拜織女的少婦、少女們,齋戒一天,沐浴停當,準時都到主辦的家裡來,於案前焚香禮拜後,大家一起圍坐在桌前,一面吃花生,瓜子,一面朝著織女星座,默念自己的心事。 如少女們希望長得漂亮或嫁個如意郎、少婦們希望早生貴子等,都可以向織女星默禱。玩到半夜始散。

 

拜魁星

俗傳七月七日是魁星的生日。 魁星文事,想求取功名的讀書人特別崇敬魁星,所以一定在七夕這天祭拜,祈求他保佑自己考運亨通。 魁星爺就是魁斗星,廿八宿中的奎星,為北斗七星的第一顆星,也魁星或魁首。 古代士子中狀元時稱大魁天下士一舉奪魁,都是因為魁星主掌考運的緣故。

 

根據民間傳說,魁星爺生前長相奇醜,臉上長滿斑點,又是個跛腳。 有人便寫了一首打油詩來取笑他:不揚何用飾鉛華,縱使鉛華也莫遮。 娶得麻姑成兩美,比來蜂室果無差。 鬚眉以下鴻留爪,口鼻之旁雁踏沙。 莫是簷前貪午睡,風吹額上落梅花。 相君玉趾最離奇,一步高來一步低。 款款行時身欲舞,飄飄度處乎如口。 只緣世路皆傾險,累得芳踪盡側奇。 莫笑腰枝常半折,臨時搖曳亦多姿。

 

然而這位魁星爺志氣奇高,發憤用功,竟然高中了。 皇帝殿試時,問他何臉上全是斑點,他答道:麻麵滿天星;問他的腳為何跛了,他答道:獨腳跳龍門 皇帝很滿意,就錄取了他。

另一種完全不同的傳說,說魁星爺生前雖然滿腹學問,可惜每考必敗,便悲憤得投河自殺了。 豈料竟被鱉魚救起,升天成了魁星。 因為魁星能左右文人的考運,所以每逢七月七日他的生日,讀書人都鄭重的祭拜。

曬書·曬衣
據載,司馬懿當年因位高權重,頗受曹操的猜忌,有鑑於當時政治的黑暗,為求自保,他邊裝瘋病躲在家裡。 魏武帝仍然不大放心,就派了一個親信令史暗中探查真相。 時值七月七日,裝瘋的司馬懿也在家中曬書。 令史回去禀報魏武帝,魏武帝馬上下令要司馬懿回朝任職,否則即可收押。 司馬懿只乖乖的遵命回朝。 另有一種人,在亂世中,以放浪形骸來表達中的鬱悶。 他們藐視禮法,反對時俗。 劉義慶的《世說新語》卷二十五說,七月七日人人曬書,只有郝隆跑到太陽底下去躺著,人家問他為什麼,他回答:我曬書 這一方面是蔑視曬書的習俗,另一方面也是誇耀自己腹中的才學。 曬肚皮也就是曬書。 漢代曬衣的風俗在魏晉時為豪門富室製造了誇耀財富的機會。 名列竹林七賢的阮咸就瞧不起這種作風。 七月七日,當他的鄰居曬衣時,只見架上全是陵羅綢緞,光彩奪目。 而阮咸不慌不忙的用竹竿挑起一件破舊的衣服,有人問他在幹什麼,他說:未能免俗,聊复爾耳!由這幾則小故事看來,就知道當時七夕曬書、曬衣的風俗有多盛了。

賀牛生日
兒童會在七夕之日採摘野花掛在牛角上,叫做賀牛生日(傳說七夕是牛的生日)。

吃巧果
七夕的應節食品,以巧果最為出名。 巧果又名乞巧果子,款式極多。 主要的材料巧果
是油面糖蜜。 《東京夢華錄》中稱之為笑厭兒果食花樣,圖樣則有捺香、方勝等。 宋朝時,市街上已有七夕巧果出售。

若購買一斤巧果,其中還會有一對身披戰甲,如門神的人偶,號稱果食將軍 巧果的做法是:先將白糖放在鍋中熔為糖漿,然後和入麵粉、芝麻,拌勻後攤在案上捍薄,晾涼後用刀切為長方塊,罪尤折為梭形面巧胚,入油炸至金黃即成。 手巧的女子,還會捏塑出各種與七夕傳說有關的花樣。 此外,乞巧時用的瓜果也可多種變化。 或將瓜果雕成奇花異鳥,或在瓜皮表面浮雕圖案。 稱為花瓜

 

巧果及花瓜是最普通的七夕食品。 而在歷史上各朝代則另有不同的食俗。 例如魏朝流行於七月七日設湯餅。 唐朝的節日食品包括七月七日進斫餅,並訂七月七日為曬書節,三省六部以下,各賜金若干,以備宴席之用,稱為曬書會 七夕同時也是適宜配藥的日子。 據說一種以鬆柏為藥材的秘方,這種神奇的藥丸以七月七日的露水調配合成,服一丸可延長十年的壽命,服二丸可延二十年。 此外,還有餌松實、服柏子、折荷葉等,均號稱為長生不老的仙藥。 比較實用的藥方有曬槐汁治痔,煎苦瓜治眼,摘瓜蒂治下痢等等不一而足。 其功效如何,就只有試過的人才知道了。

網路上有很多有關七夕的由來及故事,而大西國 http://www.daxiguo.com 所寫的七夕由來及故事詳盡非常,上列所說的來由及故事均是由大西國出來的。

 

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